Man City, với vị thế của nhà đương kim vô địch sắp bước vào trận chiến quan trọng bậc nhất mùa giải Premier League 2014/15. 90 phút của khát vọng, niềm tin và lòng kiêu hãnh giữa hai thế lực ganh đua nghẹt thở tới ngai vàng hứa hẹn sẽ diễn ra mãn nhãn tại Stamford Bridge.

Vị thế “kẻ bề trên”


Chelsea đang đứng trước thời cơ thuận lợi để một lần nữa tái khẳng định tham vọng vô địch mùa giải năm nay. Họ đang hơn Man City 5 điểm và tràn trề cơ hội nới rộng khoảng cách với kẻ bám đuổi lên thành 8 điểm. Tất nhiên, kịch bản đó sẽ đến khi Mourinho cùng các học trò “đóng thùng” 3 điểm chắc nịch trên sân nhà Stamford Bridge.


Nói về phong độ của Chelsea thời gian qua, họ không phải không có những cú vấp như trận thua mà Daily Mail nhận xét là “không tưởng” 2-4 trước Bradford City (vòng 4 Cup FA). Song, đánh giá lại toàn bộ thực lực của Chelsea, họ luôn giữ được sự nguy hiểm tiềm tàng mà bất cứ đối thủ nào cũng phải e sợ khi chạm mặt.



Chelsea (phải) sở hữu nhiều lợi thế trước đối thủ

Khi cần, Chelsea có thể chơi rất hưng phấn, thậm chí là đại thắng như kịch bản 5-0 trước Swansea trong trận đấu diễn ra hồi giữa tháng 1.

Trong khi đó, sự thực dụng một lần nữa lên ngôi khi các CĐV Chelsea chứng kiến đội bóng con cưng vượt ải Liverpool tại League Cup.


Báo chí Anh từng chỉ trích lối đá tiêu cực của Chelsea, nhưng xét cho cùng, sự ổn định về phong độ là điều không thể bàn cãi và nó đang giúp đoàn quân Mourinho thêm tự tin trước cuộc đón tiếp Man City, kể cả khi họ thiếu vắng Fabregas và Diego Costa.


Giữa muôn trùng vây


Đúng vào lúc cuộc đua tới ngôi vương diễn ra kịch tính, Man City lại đang có những dấu hiệu sa sút về mặt phong độ. Trận hòa 1-1 trước Everton hôm 10/1 đã mở ra chuỗi trận thất bát của thày trò Pellegrini. Họ gục ngã trước Arsenal và gần nhất là cay đắng rời FA Cup khi để thua 0-2 trước Middlesbrough.


Sự vắng mặt của một số trụ cột, đáng kể nhất là tiền vệ Yaya Toure (dự CAN) khiến Man City điêu đứng. Hệ quả, họ để Chelsea gia tăng khoảng cách tới 5 điểm trên bảng xếp hạng. So với giai đoạn thăng hoa khi chạy marathon mùa Đông, sự kém cỏi của Man City đang khiến họ tự gạt mình ra khỏi cuộc đua tới chức vô địch mùa này.



Man City của Pellegrini đứng trước thử thách vô cùng to lớn trên sân khách

Aguero trở lại, song Pellegrini và người hâm mộ không thể đòi hỏi cầu thủ này có thể ngay lập tức chơi bùng nổ như giai đoạn đầu mùa.

Stevan Jovetic ngày một chơi thất vọng kéo theo “sự trì trệ” tại hàng công. Chỉ tính riêng 3 trận đấu quan trọng gần nhất của Man City, họ chỉ ghi vỏn vẹn 1 bàn, trong khi sự quá tải của Kompany tại hệ thống hàng phòng ngự khiến họ nhận tới 5 bàn thua.


Kịch bản sảy chân tại Stamford Bridge, như đã biết là điều không hề mong muốn với Man City. Song, nếu cứ thể hiện bộ mặt bạc nhược vừa qua trước đội bóng London, việc Man City trắng tay là điều rõ như ban ngày. Hơn lúc nào hết, cái “tài” của Pellegrini phải được thể hiện tại vòng 23 Premier League. Bởi lẽ, 3 điểm thuộc về Chelsea chẳng khác nào đòn kết liễu cho hy vọng lật đổ của nửa xanh thành Manchester trước đối thủ.


Dự đoán: 2-1


Thông tin lực lượng:


Chelsea: Costa treo giò. Ivanovic, Schurrle, Mikel, Luis, Fabregas bỏ ngỏ khả năng ra sân.


Man City: Nasri chấn thương. Mangala bỏ ngỏ khả năng ra sân. Toure và Bony vắng mặt (dự CAN).


Đội hình dự kiến:


Chelsea: Courtois; Ivanovic, Cahill, Terry, Azpilicueta; Ramires, Matic; William, Oscar, Hazard; Drogba.


Man City: Hart; Zabaleta, Kompany, Mangala, Clichy; Fernando, Fernandinho; Navas, Silva, Milner; Aguero.



Thông tin bên lề:


- Chelsea thắng 3, thua 1 trong 4 trận gần nhất đón tiếp Man City trên sân nhà tại Premier League.


- 4 trong số 7 cuộc đối đầu gần nhất kết thúc với tổng bàn thắng lẻ.


- Chelsea toàn thắng trên sân nhà tại Premier League mùa này sau 10 trận.


- Man City chỉ thắng 3 (thua 2, hòa 6) trong 11 trận sân khách mùa này.


- 6 trong số 7 trận đối đầu gần nhất xuất hiện bàn thắng ngay trong 45 phút đầu tiên.


- Chelsea giữ sạch lưới 5 trận gần nhất trên sân nhà Stamford Bridge.


- Chelsea thường xuyên có bàn vào khoảng 15 phút cuối trận (11 bàn). Tương tự là Man City với 12 bàn được ghi từ khoảng phút 75-90 (chiếm 26,7%).


Nhận định toàn cầu


Tờ ESPN dự đoán Chelsea thắng 1-0


The Telegraph với nhận định về kịch bản bất phân thắng bại trên sân Stamford Bridge


Goal ủng hộ chiến thắng chung cuộc 2-1 sẽ thuộc về Chelsea


Theo quan điểm của cây bút David Brow (tờ Daily Mail), Chelsea được đánh giá nhỉnh hơn đối thủ về chuỗi phong độ cũng như lợi thế sân nhà. Theo đó, 3 điểm là điều thày trò Mourinho hoàn toàn có thể hướng tới.


Chuyên gia nghiên cứu tài năng cầu thủ Paul Thomson của Independent lại cho rằng, Man City sẽ một lần nữa khiến Chelsea mất điểm như kịch bản ở lượt đi.

Theo-24h