Sunderland nổi tiếng kỵ giơ với Man City, nhưng trận tiếp đối thủ này hôm nay lại là cơ hội để Man City khẳng định lại vị thế ông lớn và khôi phục niềm tin sau khi suýt bẽ mặt ở Champions League.
* Trận đấu diễn ra lúc 12h45 giờ địa phương (18h45 giờ Hà Nội) hôm nay
> Trang thông tin chi tiết về trận đấu
Trận hòa 1-1 trong thế thua Dortmund ở mặt trận châu Âu hôm giữa tuần là một đòn mạnh giáng vào niềm kiêu hãnh của Man City. Nếu không nhờ một loạt tình huống cứu thua xuất sắc của Joe Hart, sự trợ giúp của khung gỗ và một Balotelli điềm tĩnh đến lạnh lùng khi sút phạt đền đúng phút 90, nhà ĐKVĐ Ngoại hạng Anh đã muối mặt bại trận trên sân nhà và đối mặt với viễn cảnh u tối - bị loại ngay từ vòng bảng như khi dự Champions League mùa trước.
 
Vòng bảy
Thứ bảy, 6/10
(Giờ London; + 6 = giờ Hà Nội)
12h45
Man City - Sunderland15h
Chelsea - Norwich

Swansea - Reading
West Brom - QPR
Wigan - Everton
17h30
West Ham - Arsenal

Chủ nhật, 7/10
13h30
Southampton - Fulham
15h
Liverpool - Stoke City

Tottenham - Aston Villa
16h
Newcastle - MU
Khi lòng tự trọng thương tổn, cách tốt nhất để Man City hàn gắn là tìm kiếm một chiến thắng ấn tượng để bù đắp. Trận đá sớm nhất vòng bảy Ngoại hạng Anh tiếp Sunderland hôm nay là cơ hội tốt để thầy trò HLV Mancini cụ thể hóa điều đó. Tất nhiên, đội bóng đến từ vùng Đông Bắc Anh không hề dễ xơi, mà trái lại, nằm trong số những đối thủ khó chơi nhất của Man City ở sân chơi quốc nội. Nhưng thách thức càng to lớn, thành quả đạt được càng có ý nghĩa.

Hai trận đối đầu với Sunderland mùa trước đều là những cơn ác mộng với Man City, khi họ để mất tới bốn điểm trước đối thủ này. Điểm số để mất vào tay "Mèo Đen" thậm chí có thể là sáu điểm, bởi ở trận lượt về tại Etihad, Sunderland đã dẫn 3-1 đến phút 85, trước khi Balotelli rồi Kolarov ghi liền hai bàn giúp Man City giật lại một điểm. Trận hòa 3-3 ấy cũng biến Sunderland trở thành đội hiếm hoi ở Ngoại hạng Anh không thua tại Etihad trong gần hai năm qua.
So với lần chạm trán gần nhất ấy, Sunderland giờ còn mạnh và khó chơi hơn nhiều nhờ những sự bổ sung hợp lý mà HLV Martin O'Neil tiến hành trong hè vừa qua. "Mèo Đen" vẫn phòng ngự chắc chắn với bốn bàn thua - thành tích tốt thứ nhì qua sáu vòng đầu Ngoại hạng Anh mùa này. Ở giữa sân, Sunderland vẫn giữ nguyên dàn trụ cột từng chơi rất tốt mùa trước, trong khi tốc độ, sự cơ độ trên hàng công được cải thiện đáng kể với bộ đôi tân binh đắt giá Steven Fletcher (14 triệu bảng) và Adam Johnson (12 triệu bảng). Johnson được mua về từ chính Man City và chuyến trở lại Etihad hôm nay là cơ hội để cầu thủ chạy cánh tài năng này chứng tỏ HLV Mancini đã sai khi không đánh giá đúng khả năng đóng góp của anh cho đội bóng.
Man City trong khi đó tồn tại vấn đề trên cả ba tuyến, với việc các trụ cột gồm trung vệ Kompany, tiền vệ Silva và tiền đạo Aguero vẫn chưa thể tái hiện hình ảnh bùng nổ của chính họ mùa trước. Phong độ trồi sụt thất thường của bộ ba này ảnh hưởng đáng kể đến chất lượng lối chơi của cả nhà ĐKVĐ.

Chiến thắng chật vật trước Fulham nhờ bàn ấn định tỷ số 2-1 của Dzeko ở phút 87 là lần duy nhất Man City giành trọn ba điểm trong sáu trận gần nhất trên mọi đấu trường. Trong năm trận còn lại, họ thua ngược Real Madrid 2-3 và hòa bốn trận, gần nhất là trận hòa trong thế tim đập chân run với Dortmund giữa tuần qua, thủng lưới tới tám lần.
Những vấn đề ấy chắc chắn không thể chỉ được khắc phục trong ngày một ngày hai khi Aguero vẫn chưa lấy lại bản năng săn bàn tốt nhất sau ca chấn thương đầu mùa, khi Silva vẫn chưa xả hết sức ỳ sau một mùa vắt sức ở Euro 2012, khi Kompany vẫn từng bước tìm lại hình ảnh hòn đá tảng mùa trước. Trừ Javi Garcia, các tân binh được chờ đợi còn lại như Rodwell, Maicon, Sinclair cũng chưa hoàn toàn hòa nhập và tìm được tiếng nói chung với các trụ cột cũ.
Tuy nhiên, với chất lượng chiều sâu và đội ngũ dồi dào, HLV Mancini vẫn có thể nhào nặn ra một đội hình ưng ý để nghênh chiến Sunderland. Và biết đâu trong số những Dzeko, Balotelli, Kolarov, Nasri, Milner... sẽ có một hoặc một vài cái tên lóe sáng, tạo nên bước ngoặt quyết định với một đường dọn cỗ ngon lành hoặc một cú dứt điểm bản năng. Ấy là chưa kể đến việc Man City, như họ chứng tỏ  cuối mùa trước khi bị MU bỏ xa tới tám điểm, vẫn có thể biết cách thể hiện bản lĩnh của một ông lớn trong khi chưa khắc phục dứt điểm những khiếm khuyết.

 



Theo VNExpress.net