Chelsea đang đứng thứ 5 trên bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh, đồng nghĩa với việc chưa thể có mặt trong nhóm dự Champions League mùa sau. Mùa giải chỉ còn 8 vòng đấu và trước mắt Chelsea là một lịch đấu đầy rẫy thách thức.
Lượt đi vòng Tứ kết
Chính vì vậy, nếu mọi chuyện cứ dậm chân tại chỗ như hiện nay, cách duy nhất để Chelsea được dự sân chơi số một châu Âu mùa sau là phải vô địch mùa này. Tuy nhiên, đó là một đòi hỏi quá mức thực tế đối với Chelsea lúc này, khi mà phong độ của họ lúc trồi khi sụt thất thường – nguyên nhân trực tiếp dẫn đến việc huấn luyện viên Andre Villas-Boas bị sa thải hồi đầu tháng 3.
“Đối với một câu lạc bộ lớn, bạn phải chấp nhận mất mát ở giải vô địch quốc gia cho trong quá trình chuyển giao”, thủ thành Petr Cech nói. “Nhưng bạn không thể đánh mất vị trí dự Champions League, bởi những đội bóng lớn ở châu Âu đồng nghĩa với Champions League. Chúng tôi muốn đảm bảo rằng mình vẫn có mặt ở sân chơi này mùa sau, bằng bất cứ giá nào”.
Tuy nhiên, đánh bại đội bóng hai từng vô địch C1 như Benfica là điều không hề dễ dàng, nhất là khi đội bóng đó đã bất bại trong 10 trận đấu gần đây ở sân chơi châu Âu.
Mùa này các đội bóng Bồ Đào Nha chính là nỗi đau của bóng đá Anh. Sporting Lisbon đã loại thẳng cánh Man City khỏi Europa League, trong khi chính Benfica góp phần tiễn Man Utd ở vòng bảng Champions League (hòa cả trên sân khách lẫn sân nhà).
Trái lại, Chelsea đã không thắng trên sân khách ở Champions League mùa này. Họ thua Napoli và Bayer Leverkusen, hòa trước Genk và Valencia.
Kể từ khi Roberto Di Mateo lên thay thế Villas-Boas, niềm tin đã có lúc tìm về với Chelsea. Biểu hiện là 4 trận đầu tiên toàn thắng trên 3 đấu trường. Trong đó có chiến thắng dữ dội 4-1 trước Napoli ở lượt về vòng 16 đội để giành vé đi tiếp dù lượt đi dưới thời Villas-Boas từng thua đậm 1-3.
Tuy nhiên, Di Mateo không phải một “vị thánh” nên không thể lập tức biến Chelsea trở lại như chính họ của ngày xưa cũ. Hai trận đấu gần đây ở Ngoại hạng Anh, đội bóng thành London không thắng và đâu đó lại xuất hiện những vấn đề bất cập.
Ngay như khi được tiếp đón Tottenham ở Stamford Bridge, phải nhờ khá nhiều đến may mắn Chelsea mới tránh được một thất bại. Đó là trận đấu các học trò của Di Mateo đã tỏ ra uể oải, thiếu sự kết dính cũng như khả năng gây đột biến. Rõ ràng không thể được kỳ vọng nhiều vào một Chelsea như thế trong chuyến hành quân đến Bồ Đào Nha tối nay.
Tuy nhiên, nhìn vào cái Chelsea sống sót nhờ màn lật đổ ngoạn mục ở vòng 16, cổ động viên của họ hoàn toàn có quyền tin vào những điều tích cực phía trước. Chí ít họ cũng đã toàn thắng trên sân nhà ở Champions League mùa này. Và đây có thể xem như mấu chốt để thầy trò Di Mateo cứu vãn một mùa giải thất bát.
Một kết quả hòa hoặc thua tối thiểu là điều chấp nhận được với Chelsea tối nay, bởi họ còn trận lượt về trên sân nhà Stamford Bridge. Còn nếu đặt mục tiêu chiến thắng trong một trận đấu mà Didier Drogba hay Frank Lampard, Juan Mata… không là chính mình, nguy cơ sẽ còn lớn hơn rất nhiều đối với đội khách.
Tối nay, hậu vệ phải Branislav Ivanovic – người đã ghi bàn quyết định trong trận thắng Napoli – nhiều khả năng sẽ trở lại sau khi đã không góp mặt ở trận gặp Tottenham cuối tuần trước vì chấn thương. HLV Di Matteo vẫn còn cân nhắc chuyện để David Luiz – vốn là cựu cầu thủ Benfica – hay Gary Cahill đá cặp với John Terry.
Trên hàng công đang có thông tin cho rằng Fernando Torres sẽ đá chính chứ không phải Drogba.
Doãn Mạnh


Theo VNExpress.net