Bàn thắng quyết định số phận trận đấu được đội chủ nhà Swansea ghi ở phút 83, trong một tình huống phối hợp kiểu lật cánh đánh đầu truyền thống của bóng đá Anh. Trước đó, ở hiệp một, Man City đã trải qua một phen thót tim ngay phút thứ sáu, nếu thủ môn Joel Hart không tỏa sáng cản thành công quả phạt đền mà chính anh tạo ra.
Vì thất bại này, Man City tụt xuống đứng thứ nhì và mất ngôi đầu vào tay MU, đối thủ cạnh tranh trực tiếp thắng West Brom 2-0 ở trận đấu cùng giờ.
Vòng 28
Vẫn còn 10 vòng dấu phía trước và còn quá sớm để nói rằng cơ hội vô địch giải Ngoại hạng lần đầu tiên của Man City đã bị triệt tiêu vì thất bại trên sân Liberty hôm nay. Nhưng vòng đấu 28 rất có thể trở thành bước ngoặt quan trọng, đánh dấu sự vươn lên ngoạn mục của quyền lực cũ MU và ngược lại, là đà sa sút của thế lực mới Man City. Nếu không có những biện pháp kịp thời để xốc lại tinh thần binh sĩ, cơ hội đăng quang vào cuối mùa sẽ ngày càng mờ mịt với thầy trò HLV Roberto Mancini.
Cách đây 10 ngày, khi được hỏi, Rooney tuyên bố dõng dạc rằng MU của anh có đủ kinh nghiệm để san lấp khoảng cách điểm số vào những thời điểm quyết định và vượt lên để soán ngôi vô địch Ngoại hạng Anh mùa này. Vào thời điểm đó, MU vẫn đứng thứ nhì với hai điểm ít hơn và tuyên bố của Rooney có lẽ chẳng làm Man City cũng như các CĐV của họ bận tâm. Tuy nhiên, điều mà Man City không ngờ là dự báo của Rooney đã trở thành hiện thực ở vòng 28 hôm nay.
Cùng thất bại ở Europa League hôm giữa tuần và mất ít nhất một trụ cột, nhưng cách MU và Man City thể hiện dung mạo của một ứng cử viên vô địch tại giải Ngoại hạng là hoàn toàn đối lập. Kinh nghiệm dày dạn ở những tình huống tương tự giúp MU chóng gạt sang một bên nỗi buồn thua Bilbao để ung dung chơi đúng với đẳng cấp, phong thái đĩnh đạc của một ông lớn và nhẹ nhàng hạ West Brom 2-0. Ngược lại, Man City dường như đã để trận thua trên sân Sporting Lisbon trở thành ghánh nặng tâm lý, khiến đôi chân họ như đeo đá trên sân Liberty.
Những CĐV cực đoan của Man City có thể sẽ lấy sự vắng mặt của cặp trung vệ chính thức Kompany - Lescott để biện minh cho thất bại. Nhưng thực tế cho thấy việc thầy trò Mancini tay trắng ở Liberty không hoàn toàn xuất phát từ sự kém cỏi của cặp trung vệ chắp vá Savic - Kolo Toure, dù bộ đôi này đều ít nhiều chịu trách nhiệm cả trong tình huống Man City bị thổi phạt đền đầu trận lẫn tình huống dẫn tới bàn thua quyết định ở phút 83. Tuyến giữa và hàng công đầy rẫy ngôi sao đắt giá mới là lý do lớn nhất dẫn tới việc Man City bại trận và tụt lại phía sau MU.
Đặt cạnh những Routledge, Allen, Sigurdssson, hay Scott Sinclair, người nổi tiếng nhất bên phía chủ nhà, những Barry, Yaya Toure, Nasri, Silva, Balotelli của Man City rõ ràng ở một đẳng cấp cao hơn hẳn. Nhưng sự chênh lệch về trình độ ấy như không tồn tại trên sân Libery. Trong khi các ngôi sao của Man City đá vô hồn vì thiếu sự hứng khởi và thể lực bị vắt kiệt vì trận đá Cup châu Âu hôm giữa tuần, những cầu thủ ít tiếng tăm của Swansea lại có thừa nhiệt tình và máu lửa.
Khác biệt đó thể hiện rõ trong 15 phút đầu trận, khi Swansea nhập cuộc bằng những pha tấn công dồn dập khiến Man City chống đỡ chật vật. Họ chỉ mất đúng năm phút để tạo ra cơ hội ngon đầu tiên với tình huống Routledge bắt vô-lê vọt xà trong vòng cấm. Một phút sau đó, Swansea lại làm Man City tim đập chân run khi Routledge tận dụng sự sơ hở của cặp trung vệ Savic - Kolo Toure để thoát xuống và buộc thủ môn Joel Hart phải phạm lỗi trong vòng cấm. Chỉ nhờ Hart phản xạ xuất sắc, đoái công chuộc tội từ chối cú sút của Sinclair sau đó, Man City mới may mắn không sớm bị thủng lưới.
Khi sự bỡ ngỡ qua đi, Man City nhanh chóng thiết lập lại trật tự, và giành quyền chủ động về thế trận, dù cầm bóng ít hơn. Nhưng đó là tất cả những gì các học trò của Mancini làm được. Cho đến cuối hiệp một, họ vẫn bất lực trong việc xuyên thủng hàng phòng ngự chơi tập trung, gắn kết và được tổ chức tốt của phía chủ nhà. Tình thế buộc Mancini phải từ bỏ ý định cho Aguero dưỡng sức, tung anh này vào thay tiền vệ phòng ngự Barry để tăng cường thế công ngay từ phút 37.
Nhưng sự thay đổi đó cũng không thể giúp Man City tạo nên đột biến. Silva, nguồn cảm hứng dạt dào mọi khi, chơi dưới sức, và khiến những mắt xích xung quanh anh cũng mờ nhạt theo. Aguero là một ví dụ, với tình huống dứt điểm ra ngoài ở phút 54 sau khi đước một ngôi sao khác, Yaya Toure, tạo cơ hội. Tấn công nhiều nhưng không hiệu quả, Man City lĩnh đòn ở phút 83. Savic chuyền bóng tệ hại, dẫn tới tình huổng phản công của Swansea và ở pha phối hợp cuối cùng, Routledge đã treo bóng hoàn hảo vào vòng cấm để tiền đạo mới vào sân Luke Moore, đánh đầu mở tỷ số.
Trong tuyệt vọng, Mancini liên tiếp tung Adam Johnson rồi Dzeko vào sân và xua quân tràn lên tìm bàn gỡ. Nỗ lực đó của Man City tưởng chừng được đền đáp ở phút 89 khi Micah Richards đánh đầu tung lưới thủ môn chủ nhà Michael Vorm. Nhưng trọng tài biên đã căng cờ báo trung vệ của Man City mắc lỗi việt vị và bàn thắng mặc nhiên, không được công nhận.
Đội hình thi đấu:
Swansea: Michel Vorm - Williams, Rangel, Caulker, Taylor - Allen, Britton - Scott Sinclair, Sigurdsson, Routledge (Monk 87) - Graham (Moore 79)
Man City: Joe Har - Richards, Savic, Kolo Touré, Clichy - Barry (Aguero 37), De Jong (Johnson 84) - Nasri, Yaya Touré, Silva (Dzeko 87) - Balotelli
Phương My


Theo VNExpress.net