Cả ba bàn thắng của Arsenal đều được thực hiện trong hiệp một, để những niềm tin và hy vọng có lúc tìm về ngập đầy Emirates. Từ rất sớm Laurent Koscielny đã mở tỷ số, trước khi Tomas Rosicky rồi Robin van Persie - với một quả phạt đền thành công - lần lượt ghi bàn nâng tỷ số lên 3-0.
Tuy nhiên, trong 45 phút còn lại, đội chủ nhà đã không thể kiếm thêm được bàn thắng nào nữa. Van Persie bỏ lỡ một cơ hội bằng vàng, và đó có lẽ là tình huống sẽ khiến anh ân hận rất nhiều.
Thua 3-4 sau hai lượt trận, Arsenal ngậm ngùi chia tay sân chơi số một châu Âu. Đây vốn là điều đã được dự liệu từ sau trận lượt đi tai hại trên sân của Milan nửa tháng trước. Nhưng cái cách họ chiến đấu, bằng tất cả niềm tin và sự tự tôn, xứng đáng nhận được những tràng pháo tay của khán giả nhà sau khi trận đấu kết thúc và có quyền rời cuộc chơi với tư thế ngẩng cao đầu.
Thua 0-4 ở lượt đi nên trong trận đấu mang tính quyết định tối qua Arsenal không có nhiều lựa chọn, ngoài mục tiêu phải ghi thật nhiều bàn thắng. Đó là lý do huấn luyện viên Arsene Wenger tung vào sân một đội hình mở. Cả ba cầu thủ chạy cánh có tốc độ nhất gồm Theo Walcott, Gervinho và Oxlade-Chamberlain đều đá chính.
Lượt về vòng 16 đội
Sau chuyến làm khách ở Milan, chính huấn luyện viên Wenger từng thừa nhận đội bóng của ông không còn cơ hội ở Champions League năm nay. Tuy nhiên, trong hai vòng đấu gần đây ở Ngoại hạng Anh, những chiến thắng ngược dòng ngoạn mục liên tiếp trước Tottenham và Liverpool đã giúp cầu thủ Arsenal lấy lại tinh thần và bắt đầu tin rằng không gì không thể xảy ra.
Họ nhờ đó đã nhập trận với quyết tâm cao, chơi tấn công chủ động và sắc nét – khác hẳn so với sự uể oải và yếu đuối ở lượt đi. Sự thoải mái về mặt thế trận của đội chủ nhà một phần còn bởi Milan chơi không đúng sức. Nắm lợi thế lớn và phải chơi trên sân khách, dễ hiểu khi đại gia Italy lựa chọn lối chơi phòng ngự phản công. Tuy nhiên, về mặt chuyên môn, họ đã không thực sự thành công khi hàng thủ mắc nhiều lỗi, còn hàng công tỏ ra rụt rè và hầu như vô hại trong 45 phút đầu tiên – điều này đúng với cả Robinho lẫn Zlatan Ibrahimovic, vốn là những ngôi sao sáng ở lượt đi.
Ngay phút thứ 7 tỷ số đã được mở cho Arsenal. Từ quả phạt góc của Oxlade-Chamberlain, Koscielny khôn ngoan thoát khỏi sự chú ý của các cầu thủ Milan, thoải mái chọn vị trí đánh đầu vào góc gần làm tung lưới đội khách.
Bàn thắng đó giúp Arsenal có thêm sức bật, thi đấu càng thêm mạnh mẽ, tự tin. Phút thứ 11 Van Persie được trao cơ hội, nhưng do góc hẹp lại sút bằng chân phải không thuận nên bị thủ thành Abbiati đẩy ra. Từ tuyến hai Oxlade-Chamberlain băng lên sút bồi nhưng chệch cột.
Chừng 8 phút sau, Van Persie có pha xử lý sở trường bên ngoài cấm địa, với cú dứt điểm chân trái tuyệt đẹp nhắm vào góc cao. Nhưng, thủ thành Abbiati - cầu thủ chơi hay nhất bên phía đội khách - kịp thời tung người đẩy bóng ra biên ngang.
Một bàn thua có lẽ còn quá ít so với lợi thế đang nắm giữ, nên Milan vẫn thi đấu đủng đỉnh, chỉ tập trung phòng thủ và cầm bóng thật lâu chứ không hề có tư tưởng tấn công.
Arsenal bởi vậy càng được thể lấn tới. Phút 26 trong một tình huống tấn công bên cánh phải, Walcott chuyền vào quá nhẹ và dễ dàng bị Thiago Silva chặn lại. Tuy nhiên, cú phá bóng của trung vệ Milan chẳng khác nào một đường chuyền cho Rosicky dứt điểm vào góc gần, nhân đôi cách biệt lên 2-0.
Tính đến phút 30, Arsenal tung ra được 9 cú sút và 4 trong số đó hướng trúng khung thành, còn con số tương tự của Milan lần lượt chỉ là hai và một.
Tiếp tục thế trận tấn công, phút 43 Arsenal nâng được tỷ số lên 3-0. Oxlade-Chamberlain tăng tốc vào cấm địa rồi ngã sau khi bị Mesbah và Nocerino kẹp giữa. Trọng tài chính chần chừ trong thoáng chốc trước khi quyết định chỉ tay vào chấm phạt đền. Van Persie không mấy khó khăn đánh lạc hướng thủ thành Abbiati để hơn bao giờ hết đưa Arsenal đến gần với điều kỳ diệu.
Đến lúc này Milan mới nhận thức được sự nghiêm trọng của vấn đề, và buộc phải thay đổi bằng cách gây sức ép trên hàng công. Ngay lập tức cơ hội tìm đến với họ.
Trong pha tấn công có nét hiếm hoi ở phút bù giờ, bóng được đưa đến chân El-Sharawy. Nhưng, trong thế đối diện với thủ thành Szczesny ở góc hẹp, cầu thủ đội khách đã dứt điểm ra ngoài một cách phung phí. Đây cũng tình huống đáng kể cuối cùng của 45 phút đầu tiên.
Trước trận đấu này, các nhà cái ra tỷ lệ 33/1 (tức là đặt một ăn đến 33) cho khả năng Arsenal giành vé đi tiếp. Nhưng sau khi kết thúc hiệp một, tỷ lệ đã giảm sâu xuống còn 5/6. Đó cũng là điều dễ hiểu bởi Arsenal "chỉ" còn phải kiếm thêm hai bàn thắng để đi tiếp hoặc tối thiểu một bàn để buộc đối phương phải đá hiệp phụ. Chứng kiến những gì đã diễn ra trước đó, các cổ động viên chủ nhà hoàn toàn có quyền tin vào một điều thần kỳ trong hiệp hai.
Tuy nhiên, sau khi để thua 3 bàn, Milan cũng đã “khôn” hơn. Họ không còn phòng ngự thụ động, mà bắt đầu tấn công nhiều hơn nhằm giảm áp lực cho hàng thủ. Phút 54 Robinho chọc khe thông minh qua hai hậu vệ Arsenal cho Ibrahimovic thoát xuống. Tuy nhiên, thủ thành Szczesny đã băng ra rất nhanh cản phá.
Trận đấu có thể đã rẽ sang một hướng khác nếu sau đó 3 phút Arsenal tận dụng được cơ hội để ghi bàn. Phút 57 cầu thủ Milan để mất bóng giữa sân, tạo điều kiện cho Arsenal tổ chức tấn công nhanh. Trong cấm địa Gervinho dứt điểm đập người một cái bóng áo đen, nhưng thủ thành Abbiati kịp dùng chân chặn phá. Van Persie lao vào bồi ở cự ly chỉ đôi ba mét, nhưng cánh tay vung lên một cách vu vơ của thủ thành Abbiati đã vô tình chặn được cú dứt điểm có phần hiền lành của thủ quân đội chủ nhà. Một pha hỏng ăn có phần đáng tiếc với cầu thủ ghi bàn hàng đầu của châu Âu hiện nay.
6 phút sau Milan “trả lễ” Arsenal bằng một tình huống phung phí chẳng kém. Trong tình huống phát bóng sống, thủ thành Szczesny mắc sai lầm nghiêm trọng khi chuyền thẳng đến chân Ibrahimovic. Từ khoảng 25 mét, tiền đạo của Milan dứt điểm ngay về phía khung thành đã bỏ trống nhưng bóng đi chệch cột.
Từ đây thế trận dần trở nên cân bằng theo hướng có lợi hơn cho Milan. Họ cầm nhiều bóng và gây được sức ép tốt hơn khiến Arsenal không thể chuyên tâm tấn công. Trong khi đó, thời gian cứ trôi đi trong sự nôn nóng của Arsenal, thậm chí những hy vọng của đội chủ nhà có thể đã sớm chấm dứt nếu Milan tận dụng thành công hai cơ hội liên tiếp ở phút 77.
Đầu tiên là cú dứt điểm sệt của Ibrahimovic trong cấm địa, buộc Szczesny phải trổ tài đẩy bóng ra. Gần như ngay sau đó, Gervinho – một trong số ít những cầu thủ chơi tệ nhất của đội chủ nhà – để mất bóng vào chân Robinho, cho phép tiền đạo đội khách tung ra đường chuyền về phía xa. Nocerino lao vào đệm bóng cự ly gần nhưng lực yếu và không hiểm, để Szczesny dùng chân chặn lại trước vạch vôi.
Dẫu vậy, Milan đã không phải trả giá vì những pha bỏ lỡ ấy.
Trong những phút còn lại, tăng cường thêm nhân lực cho hàng công nhưng Arsenal cũng không tìm thêm được cơ hội nào nữa, đành chấp nhận rời cuộc chơi. Câu chuyện thần kỳ họ muốn viết đã phải dừng lại giữa chừng.
Đội hình thi đấu
Arsenal: Szczesny, Sagna, Vermaelen, Koscielny, Gibbs, Rosicky, Walcott (Park Chu-Young - 84' ), Oxlade-Chamberlain (Chamakh - 75' ), Song, Van Persie, Gervinho.
Bàn thắng: Koscielny 7', Rosicky 26′, van Persie (pen) 43′
AC Milan: Abbiati, Mexes, Thiago Silva, Van Bommel, Mesbah (Bonera - 89' ), Abate, Nocerino, Emanuelson, El Shaarawy (Aquilani - 70' ), Ibrahimovic, Robinho.
Doãn Mạnh
'; } } gmobj('divCommentTopPaging').innerHTML = strPagging; gmobj('divCommentBottomPaging').innerHTML = strPaggingBottom; }


Theo VNExpress.net