Lượt về vòng 16 đội
Trong trận lượt đi trên đất Italy cách đây hai tuần mà ông mô tả là “nỗi ám ảnh cho đến cuối đời”, HLV Wenger bất lực chứng kiến Arsenal bị Milan đập tan thành từng mảnh bằng các bàn thắng của Boateng, Ibrahimovic và một cú đúp của Robinho. Kết quả thua 0-4 đó được cho là gần như đặt dấu chấm hết cho khả năng đi tiếp của thầy trò Wenger, trừ phi có một điều thần kỳ nào đó diễn ra ở lượt về. Bản thân HLV người Pháp cũng thừa nhận cửa vào tứ kết cho Arsenal là rất hẹp, chỉ với 5% hy vọng.
Nhưng sau hai thắng lợi ấn tượng liên tiếp trước Tottenham (5-2) rồi Liverpool (2-1) cùng tinh thần được khôi phục mạnh mẽ, Wenger có vẻ đã thay đổi cách nghĩ của ông về cơ hội cho Arsenal khi tái ngộ Milan hôm nay. “Chúng tôi không sống trong thế giới mơ mộng và tôi biết Arsenal đang ở thế khó. Nhưng khi tranh tài ở một giải đấu đỉnh cao như thế này, ngay cả khi chỉ có 5% hy vọng, chúng tôi vẫn phải tin vào 5% ít ỏi đó và chơi bằng tất cả khả năng của mình”, Wenger nhấn mạnh hôm qua.
Lịch sử các Cup châu Âu chỉ mới ghi nhận ba trường hợp các đội bóng thua với bốn bàn cách biệt ở lượt đi có thể đảo ngược tình thế và thắng chung cuộc ở lượt về. Nhưng lần gần nhất màn ngược dòng ngoạn mục đó xảy ra là từ giữa những năm 1980. Real Madrid đại bại 1-5 trên sân Moenchengladbach ở lượt đi vòng ba Cup UEFA mùa 1985-1986 và thắng 4-0 ở lượt về. Partizan Belgrade thua 2-6 trên sân Queens Park Ranger ở vòng hai Cup UEFA mùa 1984-1985 và thắng lại 4-0 lượt về. Tương tự là trường hợp Leixoes (2-6 và 5-0 trước La Chaux-de-Fonds ở vòng một Cup C2 mùa 1961-1962).
Tuy nhiên, nếu cần một tấm gương về ý chí bất khuất trước chính Milan, Arsenal chỉ cần nhìn về Deportivo La Coruna ở tứ kết Champions League mùa 2003-2004. Milan khi đó là đường đường là nhà ĐKVĐ của giải đấu và thắng tới 4-1 ở lượt đi tại San Siro. Nhưng khi gặp lại nhau trên đất Tây Ban Nha, La Coruna đã làm cả thế giới sốc nặng khi thắng lại 4-0 để biến phế ngôi Milan và giành vé đi tiếp.
Arsenal đang đối mặt với nguy cơ khủng hoảng nhân sự ở giữa sân với việc hai trụ cột là Rosicky và Arteta dính chấn thương trong trận thắng Liverpool, trong đó Arteta phải nghỉ một tuần, còn Rosicky thì không chắc kịp hết đau cơ háng để ra sân hôm nay. Tuy nhiên, hàng công với bộ tứ Walcott - Gervinho - Chamberlain cùng Van Persie - cỗ máy đã ghi tới 31 bàn trên mọi mặt trận mùa này - thì hoàn toàn khỏe mạnh và sẵn sàng xung trận.
Bên cạnh hàng công sung sức đó, hy vọng cho Arsenal còn đến từ thành tích rất khả quan trên sân nhà Emirates. Mùa này, họ từng đè bẹp Blackburn 7-1 và thắng ngược Tottenham 5-2 dù bị dẫn 2-0 chỉ sau 34 phút đầu. Ở mặt trận Champions League, sân Emirates cũng chứng kiến những cơn mưa bàn thắng của Arsenal, mà đậm nhất là kỷ lục 7-0 trước Slavia Prague ở vòng bảng mùa 2007-2008. Cách đây ba mùa, Porto, đội bóng có máu mặt từ Bồ Đào Nha, cũng thúc thủ 0-5 trước thầy trò Wenger.
“Lòng tự tôn của họ bị tổn thương nghiêm trọng vì trận thua ở lượt đi. Đó sẽ là động lực để Arsenal chơi hết mình khi gặp lại Milan. Ở lượt đi, chúng tôi thua 0-4, nhưng Milan chỉ sút được năm cú, còn Arsenal giữ bóng tới 55% và chơi không tốt. Nếu Milan có thể ghi bốn bàn, tại sao chúng tôi lại không thể. Điều quan trọng là chúng tôi phải tin rằng Arsenal sẽ làm được”, Wenger nhấn mạnh tới niềm kiêu hãnh trong các học trò.
HLV người Pháp thậm chí sẵn sàng mạo hiểm: “Ngay cả khi Milan chẳng may ghi bàn trước, chúng tôi vẫn phải lờ đi và tiếp tục cố gắng. Arsenal sẵn sàng chơi canh bạc tấn công và chấp nhận mạo hiểm với những khoảng trống có thể xuất hiện ở phía sau. Nhưng Arsenal đội bóng được xây dựng để tấn công như thế. Khi đội nhà mất bóng, mọi cầu thủ đều có nghĩa vụ phải đóng góp tích cực để phòng ngự và giữ sạch lưới”.
Với Milan, thắng lợi đậm từ lượt đi khiến họ không chịu sức ép phải ghi bàn bằng mọi giá tại Emirates hôm nay. Nhưng khi đang sở hữu hàng công đang rất sung sức với Ibrahimovic vừa lập hattrick trong trận đại thắng Palermo 4-0 ở Serie A cuối tuần qua, Robinho, Boateng, Emanuelson cũng thi nhau khai hỏa gần đây, nhà ĐKVĐ Serie A vẫn hứa hẹn sẽ trừng phạt mọi sai lầm, dù là nhỏ nhất, trong hệ thống phòng ngự vốn rất hay mắc lỗi của Arsenal hiện tại.
Tuy nhiên, khi bài học từ thế hệ Milan ở mùa giải 2003-2004 vẫn còn nóng hổi, điều quan trọng nhất với Milan lúc này, theo HLV Allegri, là sự tập trung và tinh thần cảnh giác. “Các đội bóng Anh luôn chiến đấu đến cùng. Arsenal không hề là đối thủ yếu. Sau khi thua chúng tôi ở lượt đi, họ đã chơi hai trận tiếp theo rất tuyệt vời. Hãy nhìn vào cách họ đè bẹp Tottenham và mới thứ bảy vừa qua, hạ Liverpool. Milan vì thế sẽ phải thận trọng tối đa”, nhà cầm quân người Italy nhấn mạnh.
Ở lượt đi, hàng thủ Milan từng vô hiệu hóa thành công Van Persie, nhưng trước trận lượt về, Allegri vẫn xác định “cỗ máy săn bàn” người Hà Lan là mối de dọa lớn nhất: “Tôi tin chắc Arsenal sẽ hiện lên với một hình ảnh hoàn toàn khác trong trận lượt về. Và Van Persie sẽ rất nguy hiểm. Cậu ta là người kết thúc trong lối chơi dựa trên tinh thần tập thể của Arsenal”.
Đội hình xuất phát dự kiến:
Arsenal (4-2-3-1): Szczesny - Sagna, Vermaelen, Koscielny, Gibbs - Rosicky, Song - Walcott, Gervinho, Chamberlain - Van Persie
Milan (4-3-1-2): Abbiati - Abate, Nesta, Thiago Silva, Mesbah - Nocerino, Van Bommel, Emanuelson - Robinho - El Shaarawy, Ibrahimovic
Phương My


Theo VNExpress.net