Ngày 23/5/2007, Filippo Inzaghi ghi bàn ở các phút 45 và 82 giúp Milan giành chiến thắng 2-1 trước Liverpool trong trận chung kết Champions League. Đó là lần thứ bảy Milan giành được danh hiệu mà mọi CLB châu Âu đều thèm muốn. Cho đến nay chỉ có Real Madrid vô địch nhiều hơn với 9 lần.
Không ai ngờ từ sau chiến thắng đó, Milan liên tục bị loại ở vòng 16 đội. Đoàn quân áo sọc đỏ đen thua Arsenal 0-2 năm 2008, thảm bại 2-7 trước Man Utd năm 2010, thua Tottenham Hotspurs 0-1 năm 2011 và thậm chí không có mặt tại Champions League mùa 2008-2009.
Những thất bại trên được truyền thông nhắc lại thường xuyên trong hơn hai tháng qua, còn người hâm mộ Milan thì lo lắng. Sau khi kết thúc vòng bảng với vị trí thứ hai sau Barca, Milan phải tranh vé vào tứ kết với Arsenal. Đây là lần thứ tư liên tiếp nhà vô địch Serie A gặp một đối thủ Anh ở vòng 16 đội Champions League.
Tuy nhiên, chuỗi thành tích u ám dường như đã khép lại. Milan chơi như lên đồng trong trận lượt đi, đè bẹp Arsenal với tỷ số 4-0. Thày trò HLV Massimo Allegri gần như đã có một suất tứ kết lần đầu tiên kể từ năm 2007.
Milan không những giành chiến thắng đậm trong trận lượt đi mà còn để lại ấn tượng đẹp trong lòng khán giả và người hâm mộ. Các cầu thủ áo sọc đỏ đen đã chiếm ưu thế từ đầu đến cuối, di chuyển có bóng và không bóng rất hợp lý đồng thời không cho Arsenal cơ hội ghi bàn danh dự. Trong khi khán giả trung lập bàng hoàng đặt câu hỏi "đây có phải là sự thật", chính các CĐV Milan cũng phải mở to mắt ngạc nhiên trước phong độ và kết quả thuyết phục của đội bóng.
Với những gì đã thể hiện trong trận lượt đi, chiều sâu đội hình và lịch thi đấu thuận lợi tại Serie A, Milan đang được coi là thế lực có thể hạ bệ Barca.
Theo tờ Diario Sport, độ tuổi trung bình không còn là vấn đề đáng ngại đối với Milan. Massimo Ambrosini, Mark Van Bommel và Clarence Seedorf đã qua thời đỉnh cao, nhưng Kevin-Prince Boateng và Antonio Nocerino đã trở thành nhân tố quan trọng của hàng tiền vệ. Với lối chơi dồi dào thể lực và tốc độ, hai ngôi sao tuổi đôi mươi đang giúp Milan có tuyến giữa mạnh nhất nhì châu Âu.
Đội hình của nhà vô địch Serie A cũng đủ chiều sâu đến mức các ngôi sao như Alessandro Nesta, Alexandre Pato, Ugby Emmanuelson, Ambrosini... đều phải ngồi ghế dự bị trong trận lượt đi. Pato chỉ được vào sân thay người khi trận đấu đã an bài. HLV Allegri có đủ lực lượng để xoay vòng mà không sợ ảnh hưởng đến kết quả.
Theo giới chuyên môn, vấn đề duy nhất hiện nay của Milan là hàng hậu vệ hơi mỏng. Tuy nhiên, với lịch thi đấu không quá dày tại Serie A, HLV Allegri có thể cho Thiago Silva, Ignazio Abate, và Phillipe Mexes dưỡng sức. Cầu thủ trẻ Mattia De Sciglio thậm chí cũng có thể vào sân đá chính trong những trận tới.
Tại Serie A, Milan đã bỏ khá xa nhóm xếp sau gồm Lazio, Udinese và Napoli. Khó khăn lớn nhất là trận lượt về Cup Italy với Juventus (Juventus giành chiến thắng 2-1 ngay trên sân San Siro trong trận lượt đi). Trong vòng hai tuần thày trò HLV Allgeri sẽ phải gặp Roma, Catania và Fiorentina tại Serie A. Ba trận đấu này xen giữa hai trận ở tứ kết Champions League được xem là trở ngại lớn cuối cùng về lịch đấu.
Điều quan trọng với Milan là đoàn quân áo sọc đỏ đen mạnh hơn nhiều so với giai đoạn đầu mùa, thậm chí hơn hẳn so với thời điểm họ hòa và thua Barca ở vòng bảng. Nếu tiếp tục thể hiện phong độ như trận thắng Arsenal, không có nhiều đội bóng đủ khả năng cản được Milan trên con đường tiến tới trận chung kết.
* Màn trình diễn xuất sắc của Milan trong trận đè bẹp Arsenal (xem clip).
Tuấn Nguyễn


Theo VNExpress.net