Năm 1860 Robert Bunsen (1811-1899) và Gustav Kirchhoff (1824-1887) phát hiện ra hai kim loại kiềm, xêzi và rubidium, với sự trợ giúp của các quang phổ mà họ đã phát minh ra một năm trước. Những phát hiện này đã khánh thành một kỷ nguyên mới trong các phương tiện sử dụng để tìm các yếu tố mới. Trong 50 yếu tố đầu tiên phát hiện ra, ngoài những được biết đến từ thời cổ đại, đã hoặc các sản phẩm của phản ứng hóa học hoặc đã được phát hành bằng điện. Từ năm 1860 việc tìm kiếm được trên cho nguyên tố vi lượng phát hiện chỉ với sự giúp đỡ của các công cụ chuyên biệt như quang phổ này.

Bunsen, con trai của một giáo sư ngôn ngữ hiện đại tại Đại học Göttingen ở Đức, đã giành được học vị tiến sĩ từ trường đại học năm 1830. Sau đó ông được một khoản trợ cấp đi lại ba năm đó đã đưa anh đến nhà máy, nơi quan tâm địa chất, phòng thí nghiệm nổi tiếng, trong đó có Joseph Louis Gay-Lussac tại Paris. Đầu trong sự nghiệp của mình, ông đã nghiên cứu trong hóa hữu cơ, trong đó chi phí cho ông sử dụng mắt phải của mình khi một hợp chất asen, cacodyl cyanide, phát nổ. Trong suốt sự nghiệp của mình, ông vẫn quan tâm sâu sắc các chủ đề địa chất và một lần thực hiện phép đo nhiệt độ táo bạo của các nước trong ống Geyser của Iceland Great Geyser ngay trước khi nó nổ ra.

Bunsen và Kirchhoff, nhà vật lý Phổ đào tạo tại Königsberg, đã gặp và trở thành bạn bè vào năm 1851, khi Bunsen đã dành một năm tại Đại học Breslau, nơi Kirchhoff cũng được giảng dạy. Bunsen đã được gọi đến Đại học Heidelberg năm 1852, và anh nhanh chóng sắp xếp cho Kirchhoff để giảng dạy tại Heidelberg là tốt.

"Burner." Vẽ bởi William B. Jensen. Oesper phép Bộ sưu tập, Đại học Cincinnati.

công việc quan trọng nhất của Bunsen đã phát triển một số kỹ thuật được sử dụng trong tách, xác định, đo lường chất hóa học khác nhau. Ông cũng đã thực hiện một số cải tiến trong các loại pin hóa học để sử dụng trong cô lập với số lượng của tinh khiết kim loại-trong đó có một được gọi là pin Bunsen. Ông tạo ra các ổ ghi Bunsen để sử dụng trong các bài kiểm tra ngọn lửa của các kim loại khác nhau và các muối: ngọn lửa nonluminous của nó đã không can thiệp vào ngọn lửa màu ra từ các vật liệu kiểm tra.

Tuyến việc này đã dẫn đến quang phổ này. Nó đã được Kirchhoff người cho rằng ngọn lửa màu tương tự có thể có thể được phân biệt bằng cách nhìn vào quang phổ phát xạ của họ thông qua lăng kính. Khi ông chiếu ánh sáng qua ngọn lửa như vậy, các đường bóng tối trong quang phổ hấp thụ của ánh sáng tương ứng với bước sóng, với các bước sóng của các đường sáng sắc nét đặc trưng của quang phổ phát xạ của cùng một bài thi.

Bunsen đã dành 40 năm cuối của sự nghiệp tại Heidelberg. Các nhà hóa học trẻ kéo đến anh ta, bao gồm cả Julius Lothar Meyer và Dmitri Mendeleev.