Van Gaal hẳn chưa quên "cơn ác mộng" League Cup.

Cách đây 2 tuần, HLV Louis Van Gaal từng tâm sự một cách khá dè dặt với báo giới: “Tôi không nghĩ MU sẽ vô địch Premier League mùa này, vị trí thứ 2 hoặc thứ 3 sẽ khả quan hơn. Dù vậy, đội bóng vẫn muốn giành cúp ở những đấu trường khác”.


Đúng là xét về lối chơi, lực lượng của MU thời điểm hiện tại, việc họ nhắm tới một chiếc cúp “an ủi”, bên cạnh vị trí trong top 4 Premier League sẽ khả thi hơn. Và “những đấu trường khác” mà nhà cầm quân người Hà Lan nói ở đây có lẽ là FA Cup, League Cup hay phần nào đó là... Champions League (khả năng không cao).



Cách đây 1 năm, MU của Van Gaal từng trải qua cơn ác mộng tại League Cup khi thảm bại 0-4 trước "nhược tiểu" MK Dons

Nhưng trước khi nghĩ tới viễn cảnh tươi đẹp đó, Van Gaal cần nhìn thẳng vào thực tế: Một, đấu trường cúp quốc nội chưa bao giờ thiếu đi những câu chuyện gây sốc. Hai, League Cup từng chứng kiến MU dưới thời “Tulip Thép” thảm bại nhục nhã 0-4 trước “nhược tiểu” MK Dons cách đây tròn 1 năm. Càng đau đớn hơn, đó là trận đấu cúp đầu tiên mà Van Gaal cầm quân khi mới chuyển sang Anh làm việc.


Tính rộng ra, “Quỷ đỏ” cũng có tới 4 lần bị loại bởi những đối thủ hạng dưới trong 9 năm trở lại đây, một thành tích chẳng lấy gì làm tự hào.
Dù vậy, tạm thời quên đi quá khứ, MU cũng phần nào được an ủi ở trận đấu đêm nay khi chào đón sự trở lại của hàng loạt ngôi sao sau quãng thời gian dưỡng thương như Phil Jones, James Wilson, Jesse Lingard, Andreas Pereira. Chưa chắc đạt được trạng thái thể lực, phong độ tốt nhất, nhưng những cái tên này đủ sức thế chỗ Rooney, Smalling hay Depay trong đội hình xuất phát.



Ipswich Town khó làm nên bất ngờ

Bên cạnh đó, người MU chẳng xa lạ gì đối thủ Ipswich Town. Tròn 20 năm trước, sân Old Trafford từng chứng kiến “Quỷ đỏ” vùi dập CLB hạng Nhất này tới 9 bàn không gỡ. Đó vẫn là chiến thắng hoành tráng nhất của MU trong lịch sử Premier League. Nhà cựu vô địch cũng hoàn toàn vượt trội so với đối thủ về thành tích đối đầu (56 trận, thắng 28, thua 19, hòa 9).


Vì vậy, bất chấp trên băng ghế huấn luyện có sự góp mặt của nhà cầm quân lão luyện Mick McCarthy, mục tiêu khả dĩ nhất mà Ipswich hướng tới vẫn chỉ là một trận đấu xem được mà thôi.


Dự đoán tỉ số: MU 3-0 Ipswich


Đội hình dự kiến:


MU: Romero; Valencia, McNair, Blind, Rojo; Carrick, Herrera, Young, Lingard, Pereira; Fellaini.


Ipswich: Gerken; Chambers, Smith, Berra, Knudsen; Skuse, Bru, Fraser, Maitland-Niles; Pitman, Sears.




Theo-24h